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Hipotermia y congelación. Guía si viajas a lugares con temperaturas frías

Hipotermia y congelación. Guía si viajas a lugares con temperaturas frías

Cuando se viaja a lugares con temperaturas muy frías o cuando se viaja en invierno es importante mantener en consideración los riesgos que pueden existir de hipotermia y congelación para saber cómo identificarlos y darles tratamiento adecuado. 

Aún cuando pueda parecer que no existe ningún tipo de peligro al visitar lugares fríos, la verdad es que no todo el tiempo se cuenta con los implementos para soportar temperaturas bajas y en muchos casos también se incurre en la irresponsabilidad de nadar en aguas con temperaturas muy frías lo que enfría rápidamente el cuerpo llegando a producir hipotermia. 

El congelamiento ¿qué es y cómo tratarlo?

Hablamos de congelamiento que produce una lesión a causa del enfriamiento de la piel y de los tejidos ocultos. En primer momento la piel se enfría considerablemente y se enrojece, seguidamente se entumece, se coloca dura y se torna más pálida. 

El congelamiento es más habitual en la nariz, los oídos, las mejillas y el mentón y en los dedos de  manos y  pies. La piel que está expuesta al clima frío y ventoso es más frágil al congelamiento. Sin embargo, la piel cubierta por guantes y  ropa también puede afectarse.

Puedes tratarlo con primeros auxilios, además otro tipo de congelamiento requiere atención médica, ya que puede dañar la piel, los tejidos, los músculos y hasta los huesos.

Síntomas de congelamiento

En los signos del congelamiento se incluyen las siguientes etapas:

  • Al inicio, piel fría y sensación de cosquilleo.
  • Entumecimiento.
  • Piel  rojiza, blanca, entre azulado y blanco o grisáceo y amarillo.
  • Piel dura o de apariencia pálida.
  • Movimientos torpes ocasionados por lo rígido de las articulaciones y músculos.
  • Luego del recalentamiento de la piel se forman ampollas.

Consulta al médico si presentas...

Busca atención médica para el congelamiento si sientes los signos:

  • Síntomas de congelamiento superficial o profundo
  • Aumento del dolor, enrojecimiento, hinchazón o secreción en el área afectada.
  • Fiebre.
  • Síntomas nuevos.
  • Temblores.
  • Dificultad para hablar.
  • Adormecimiento.
  • Pérdida de coordinación.

Lugares y situaciones en las que debes estar alerta 

Existen ciertos destinos que pueden representar riesgos entre ellos están: montañas nevadas, lugares donde se practica sky, lugares donde se hace  montañismo, excursiones sin equipamiento adecuado, si estás extraviado en montañas y lugares frío cuando anochece. 

¿Qué es la hipotermia?

La hipotermia es un cuadro que ocurre cuando el cuerpo pierde calor más rápido de lo que logra producirlo y la temperatura de cuerpo baja, descendiendo de los 95 °F (35 °C). Si no se trata rápidamente,  pone en riesgo la vida.

¿Por qué ocurre la hipotermia?

Las personas pueden sufrir de hipotermia cuando se exponen durante largos periodos de tiempo a climas muy fríos o cuando están inmersos durante mucho tiempo en aguas frías. Además puede ser  un efecto a la exposición frecuente a temperaturas internas que descienden de los 50 °F (10 °C). El riesgo puede ser mayor si estás agotado o deshidratado.

Los síntomas de la hipotermia son: 

  • Temblores, aunque se puede parar cuando la temperatura del cuerpo desciende.
  • Dificultad en el habla. 
  • Respiración pausada y superficial.
  • Pulso débil.
  • Torpeza. 
  • Falta de coordinación.
  • Energía muy baja.
  • Confusión.
  • Pérdida del conocimiento.
  • Piel de color rojiza y brillante y fría (en bebés).

Tratamiento ante un caso de hipotermia

  • Suavemente, saca a la persona fuera del frío. Si no es posible dirigirse  al interior de un sitio, protégelo  del viento, especialmente alrededor de la cabeza o del cuello. 
  • Con mucho cuidado quítale la ropa mojada y reemplázala con mantas cálidas.
  • Si requiere más calor, realízalo de forma gradual. Aplicando compresas secas y cálidas en el centro del cuerpo como el pecho, el cuello, o ingle. Si manejas bolsas de agua caliente, primero envuelves con una toalla antes de colocarlas.
  • Haz que la persona con hipotermia, ingiera bebidas cálidas y dulces.
  • Si la persona afectada no muestra signos de vida como respiración, tos o movimiento, efectúa reanimación cardiopulmonar (RCP). 

Tanto las las personas que han sufrido de congelamiento como hipotermia requieren de atención médica especializada a la brevedad posible, así que tan pronto como se pueda, debe ser trasladado a un centro médico.

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